Venezuela, el nuevo centro del crimen regional, por Jeremy McDermott

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(Foto referencial)

 (16 de julio de 2018. El Venezolano).- Venezuela se ha convertido en un centro regional de delincuencia, con profundas consecuencias para América Latina y más allá. Y con otro término de Nicolás Maduro , las raíces del crimen organizado en ese país se extenderán aún más.   

El régimen chavista está cavando. Políticamente, sobrevivió a las protestas de 2017. La lealtad de los militares aseguró que el presidente Maduro pudiera eludir la Asamblea Nacional controlada por la oposición, rechazar a los manifestantes y organizar una elección presidencial absurda en mayo, dándole seis años más en el cargo. La última hoja de parra de la democracia ha caído.

El Sr. Maduro ahora es mantenido por un régimen con sospechas de profundas raíces criminales . Está rodeado de personas involucradas en actividades delictivas, como el vicepresidente Tareck El Aissami y el ministro del Interior, Néstor Reverol, ambos objetivos de las sanciones de Estados Unidos. En mayo, Washington agregó a Diosdado Cabello , presidente de la Asamblea Nacional Constituyente y el hombre fuerte del gobernante Partido Socialista Unido de Venezuela, a la lista de sanciones.

No existe una definición clara de lo que constituye un estado mafioso, pero el hecho de que el crimen organizado toque la vida cotidiana de todos los venezolanos y haya penetrado el más alto nivel de las instituciones estatales, califica fácilmente a Venezuela.

 Hace tres años, mi fundación, InSight Crime, comenzó a recopilar información sobre altos cargos del gobierno venezolano involucrados en el tráfico de drogas, el denominado Cartel de los Soles. El nombre proviene de las estrellas doradas que los generales de la Guardia Nacional Bolivariana llevan en sus charreteras. La Guardia Nacional es responsable no solo de la seguridad interna, sino también de las fronteras, los puertos y los aeropuertos, a los que todo traficante de drogas necesita acceso. Fue la primera institución en ser sistemáticamente sobornada por narcotraficantes colombianos para permitir el tránsito de cocaína por Venezuela.  

Los primeros 20 nombres en nuestra lista fueron fáciles de encontrar. Las referencias cruzadas con los archivos confiscados de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), las consultas con las agencias antinarcóticos internacionales y la extensa investigación de campo en Venezuela aseguraron que los expedientes de estas personas pronto se abultaran. Dejamos de abrir nuevos archivos cuando llegamos a 123 personas que ocupan altos cargos en el gobierno en más de 12 instituciones estatales. Nos quedamos sin mano de obra, no clientes potenciales.

La cocaína está llegando a Venezuela desde la vecina Colombia. La producción de drogas nunca ha sido más alta, y estimamos que Colombia está produciendo 921 toneladas de cocaína por año. En 2010, Venezuela manejaba al menos 200 toneladas de eso. En el pasado, fueron los carteles colombianos los que dirigieron este negocio, pagando a los funcionarios venezolanos. Ahora hay una evidencia abrumadora de que los venezolanos participan directamente. La condena en 2016 en los Estados Unidos de dos sobrinos de la primera dama venezolana por tráfico de cocaína es simplemente el ejemplo más obvio de esto.

Sin embargo, descubrimos que el tráfico de drogas no era la industria ilegal más lucrativa en Venezuela y que nuestros objetivos tenían diversas carteras criminales. La gasolina en Venezuela es la más barata del mundo. Los contrabandistas que lo trasladan a través de la frontera hacia Colombia o Brasil pueden ganar un margen de ganancia mayor que con un kilo de cocaína, y con un riesgo mínimo. El Sr. Maduro cerró la frontera con Colombia durante los tramos de 2015 y 2016 para “destruir a la mafia”.Esto fortaleció el monopolio de los militares venezolanos sobre el contrabando de combustible.

Pero el dinero real se estaba haciendo, sin riesgo, aunque saqueando las arcas del estado. Con toda la transparencia y la responsabilidad perdidas, con los puestos ocupados en base a la lealtad política en lugar de la capacidad o la integridad, Venezuela se ha convertido en una cleptocracia.

El eje de esta cleptocracia es el sistema artificial de control de divisas. Hoy, un dólar de los Estados Unidos en el mercado negro vale tanto como 3,4 millones de bolívares venezolanos. Pero los privilegiados con acceso a la tasa de cambio oficial pueden obtener un dólar por tan solo 10 bolívares. Es probablemente el acuerdo más lucrativo del planeta. Además de la mala gestión económica catastrófica, esto ha llevado a Venezuela, incluso con todas sus riquezas petroleras, al borde de la bancarrota.

Ahora queda poco dinero para robarle al estado, pero las ruedas de la corrupción aún deben engrasarse. La base militar gana aproximadamente el equivalente a menos de $ 20 por mes, mientras que el salario mínimo es de alrededor de $ 1.50 por mes. Debido a que todos tienen que estar dispuestos a sobrevivir, el Sr. Maduro ha convertido a cada venezolano en un participante involuntario de la economía criminal. Si los venezolanos quieren alimentos y medicinas, deben recurrir a los mercados negros; deben alimentar la corrupción que impregna cada órgano del estado y cada aspecto de su vida cotidiana.

Los militares ahora supervisan la distribución de alimentos y medicinas . Esto puede mantenerlo leal por un tiempo, pero el modelo no es sostenible. El tráfico de drogas es la principal industria de crecimiento en Venezuela, seguida de la extracción ilegal de oro. La cocaína bien puede convertirse en el lubricante que mantiene las ruedas de la corrupción en movimiento en la Venezuela del Sr. Maduro.

Esta situación está afectando a los vecinos de Venezuela. América Central, particularmente Honduras y Guatemala , es la pista de aterrizaje para un puente aéreo que envía cocaína desde Venezuela. La República Dominicana es el destino de botes de droga que cruzan el Caribe desde la costa venezolana.

Aruba y Trinidad y Tobago se han convertido en centros de contrabando. La gasolina venezolana barata brota a través de las fronteras de Colombia y Brasil. Y más de un millón de venezolanos han huido de su país en colapso en los últimos 12 meses. Muchos de ellos son personas desesperadas, enfermas y hambrientas. Trabajarán para una comida caliente. Están siendo explotados y reclutados por el crimen organizado.

Aislado y quebrado, el presidente Maduro se ha rodeado de figuras involucradas en actividades delictivas, y mientras permanezca en el poder, las credenciales criminales del gobierno serán cada vez más fuertes.

Venezuela no puede trabajar para contener la delincuencia organizada, ya que las mismas fuerzas de seguridad que deberían desplegarse en su contra son dueñas de gran parte del negocio. El Sr. Maduro, incluso si quisiera, no podía eliminar el cáncer de la corrupción y el crimen organizado, ya que estos son los elementos que lo mantienen en el poder.

Y para la comunidad internacional, hay poco margen de maniobra. El Sr. Maduro no es un socio confiable en ninguna lucha contra el crimen organizado y ha ayudado a convertir a Venezuela en un refugio para actividades delictivas.

Por  Jeremy McDermott, The New York Times 

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