Esto es lo que dijo el presidente de la SIP ante una libertad de prensa cercenada

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(03 de mayo 2016. El Venezolano).-  Bajo el lema: “El acceso a la información y a las libertades fundamentales: ¡Es tu derecho!”, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) quiso conmemorar, junto a la UNESCO, el Día Mundial de la Libertad de Prensa, con la aspiración de crear una cultura de apertura y transparencia que permita a las sociedades ser cada vez más democráticas.

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Pierre Manigault, presidente de la SIP, lamentó que no en todos los países de la región latinoamericana se camina al mismo ritmo y persisten cortapisas a la solicitud de acceso a la información y prácticas demagógicas de los organismos públicos. En países como Venezuela, Argentina, Bolivia y Costa Rica, no existen leyes de acceso a la información, aunque en algunos de ellos se analizan iniciativas de ley que regulen la materia.

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“En nuestras conferencias, junto al problema de la violencia, el acceso a la información es el asunto que mayor debate atrae. Punta Cana no fue la excepción. En Ecuador, el gobierno bloquea el acceso a la información, cuya Ley Orgánica de Transparencia y Acceso a la Información Pública de 2004 quedó sin efecto con la aprobación de la ley mordaza en 2013. Una situación similar ocurre en Nicaragua, donde el gobierno ignora la Ley de Acceso vigente desde 2008, mantiene a raya y presiona a los periodistas y medios a través de la distribución discriminada de la publicidad oficial”.

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Manigault, considera que también en Honduras, bajo la excusa de garantizar la seguridad nacional, el Gobierno, la Policía y la Fiscalía limitan de manera arbitraria y violando el derecho a estar informado, el acceso a la información pública, mismo caso que Puerto Rico, donde las autoridades entregan información fragmentada y el acceso a la información oficial enfrenta cada vez mayores obstáculos.

El presidente de la SIP, prosiguió su discurso anual en el marco de la conmemoración de la prensa libre, enfatizando que la tensión entre el gobierno y la prensa ha perjudicado en Barbados la promulgación de una prometida ley de libertad de información.

El caso de los Estados Unidos es algo particular, aunque la Ley por la Libertad de la Información (FOIA, por siglas en inglés) otorga el derecho de acceso a la información federal del gobierno, la prensa y el poder están en permanente tensión y es debido a ésta que anualmente se celebra en el país la “Sunshine Week”, iniciativa destinada a educar al público sobre la importancia de un gobierno abierto y los riesgos del secretismo excesivo ante los cuales no hay que bajar la guardia.

En ese sentido, el representante de la SIP dijo, ”estaremos atentos a la discusión en la legislatura del estado de Virginia de dos iniciativas de ley para restringir el acceso de los periodistas a la información sobre funcionarios públicos”.

Sin embargo, también dejo ver el lado positivo en la materia comunicacional, afirmando que en Algunos países de la región se observan algunos avances positivos, tal es el caso de Argentina, donde los diputados discuten un proyecto de acceso a la información, pedido de larga data de la SIP y organizaciones locales de prensa. En Paraguay la promulgación de una ley de acceso a la información pública en 2014 estableció la obligación de publicar en un portal designado información sobre salarios, viajes oficiales, contratos, entre otros datos de las instituciones públicas.

“Reiteramos como un desafío importante el que las iniciativas de ley de acceso a la información pública contemplen también sanciones a funcionarios que se nieguen a entregar información. Así mismo, se debe garantizar que estos estatutos estén enmarcados en los principios de apertura y transparencia, que los procesos de entrega de información sean procesos expeditos y las excepciones a la ley se establezcan previamente, tal como se consigna en el documento ‘Consideraciones sobre legislación de acceso a la información pública’, elaborado durante la Cumbre Hemisférica de los Congresos Nacionales de las Américas sobre Libertad de Prensa, organizada por la SIP en 2004”, dijo Pierre Manigault.

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